5.3.07

Un ministerio cristiano en Irak logró iniciar para la gloria de Dios una pequeña congregación en la ciudad de Nínive, una región particularmente difícil, donde los creyentes ahora están esparciendo el evangelio con la ayuda del Señor. Las reuniones serán secretas hasta que la situación mejore. La primera reunión se llevó a cabo hacia el fin del año 2007.
Este ministerio cristiano también ha sido víctima de persecución en otras regiones de Irak. Por ejemplo, el pastor de una iglesia en Bagdad recibió una amenaza de muerte y tuvo que huir.

7. 5. 2007

Son miles los iraquíes que huyen de su país cada día a causa de la continua violencia sectaria, la pobreza, la falta de servicios básicos, el desempleo y la ausencia de paz civil. Cerca del 20% de los iraqués viven bajo la línea de pobreza. 

Países como Jordania, Siria, Líbano, y toda nación de lengua árabe reciben la mayor cantidad de refugiados iraquíes. Muchos de ellos nunca han escuchado el evangelio. Un ministerio cristiano, que sirve en el Mundo Árabe, ha podido constatar que los refugiados están abiertos al evangelio. Por la misercordia de Dios aprovechan la posibilidad de llegar a estos refugiados, quienes no reciben ninguna ayuda del gobierno. 

Luego de ser amenazados por extremistas musulmanes sunni, cristianos iraquíes huyeron de sus casas el fin de semana del 14 de abril de 2007. Los intimidaron con matarlos si no se convertían al Islam en las próximas 24 horas, según fuentes cristianas. 

Seis familias cristianas del barrio de Mualimien, en el distrito de Dora de Bagdad, se mudaron a una iglesia en otra zona de la ciudad, dijo una fuente de Bagdad, aunque pidió que el paradero e identidad de las familias se guarden en anonimato por seguridad.

Durante las primeras tres semanas de octubre de 2006 varios ataques terribles fueron cometidos contra la comunidad cristiana. Esto se debe a un llamado por parte de militantes islámicos y coincide con el mes de ayuno de los musulmanes, llamado Ramadán, que en este año se celebró desde el 24 de septiembre al 24 de octubre. 

El día 4 de octubre detonaron una bomba en el barrio Campo Sara de Bagdad, donde viven mayormente cristianos. Cuando la gente llegó para ayudar, una bomba más potente explotó, matando a 9 cristianos y dejando muchos heridos. Este ataque, por su manera de llevarlo a cabo, fue similar al ataque que sufriera otra iglesia el día 24 de septiembre de 2006.

03.10.06 

La policía arrestó a siete miembros de una iglesia clandestina en Jordania, la cual fue establecida para los refugiados iraquíes. Cuatro hombres y tres mujeres estaban llevando a cabo una escuela bíblica de verano para niños de 10 años, cuando varios vecinos informaron de esta actividad a la policía. Los siete refugiados iraquíes fueron llevados a la estación de policía para ser interrogados.

Luego de cancelar sus visas, la policía comenzó a preparar la deportación de estos hermanos a Irak. Esta noticia fue devastadora para los refugiados, puesto que salieron de Irak escapando de la guerra. A pesar de que la policía comprendía esto, rehusaron violar la ley y no permitieron que los refugiados se quedaran.

La ciudad iraquí de Mosul (Ninive) fue una vez una ciudad de mayoría cristiana, pero ahora es una fortaleza del [llamado] Estado islámico (IS), donde los militantes han reutilizado iglesias desiertas como prisiones.
La agencia de noticias [católica] Fides informa que los detenidos los llevaron a la antigua Iglesia caldea de la Inmaculada Concepción en la parte oriental de la ciudad, después de haber sido vendados y esposados.

Fuertemente armados, bien financiados y organizados como un ejército profesional permanente, fuerzas militantes rebeldes y despiadadas barrieron gran parte del país y dejaron devastación a su paso. Los cristianos están pidiendo urgentemente que oremos por su patria. Los militantes del autoproclamado Estado Islámico de Siria y de Irak (ISIS), una ramificación de al-Qaeda, con miles de camionetas pick-ups Toyota flamantes, extremadamente violentos y muy probablemente financiados por las fuerzas occidentales, han ganado el control total de la ciudad Mosul.

Un aumento de la violencia contra los cristianos en el norte de Irak ha incrementado el flujo de cristianos que abandonan el país. La parte norteña era considerada como una zona relativamente segura para los cristianos. Muchos de ellos se habían radicado allí después de haber huido de la parte sur y céntrica, donde no había ninguna seguridad para ellos. Sin embargo, varios atentados en el norte en los últimos meses han causado pánico entre la comunidad cristiana. Se demuestra de esta manera a los cristianos que ya no deben permanecer en Irak, dado que es “territorio musulmán”.

La navidad debería ser un tiempo de gran gozo para el pueblo de Cristo (Lucas 2:10-11). Pero para nuestros hermanos y hermanas cristianos en Irak, no puede haber festividades este año.

La Fundación Barnabas ha recibido el siguiente reporte desgarrador por intermedio de un líder de la iglesia que organiza ayuda para los cristianos irakies refugiados en Siria. El reporte revela el estado desesperante de los cristianos en Irak, que se ha intensificado desde el mayor ataque a una iglesia en Bagdad en octubre de 2010, y la declaración de extremistas islámicos, diciendo que todos los cristianos y las instituciones cristianas son un “blanco legitimo”.

Desde hace casi 2.000 años hay cristianos en Irak. Hoy en día el cristianismo en este país está al punto de extinción por medio de los militantes extremistas islámicos. Muchos de ellos han manifestado su propósito de limpiar su país de los cristianos. Les han establecido a los cristianos las siguientes alternativas: "conviértanse al Islam, salgan o les vamos a dar muerte". Aparentemente, tanto en el sur como en el centro de Irak, estos militantes están próximos a tener éxito en sus objetivos. Los cristianos huyen masivamente de las zonas más peligrosas a causa de las amenazas y la violencia. 

Los cristianos iraníes son testigos de un movimiento de las iglesias clandestinas que más rápido crecen en el mundo. Sin embargo, junto con este crecimiento exponencial, están los fuegos de la persecución intensa. Cualquier forma de evangelismo practicada por los cristianos es considerada ilegal y, por lo tanto, incluso puede llevar a la pena de muerte. La fe en Cristo tiene consecuencias graves y los conversos del islam enfrentan arrestos y detenciones arbitrarias. Además, a menudo se ven presionados a dar información sobre otros cristianos.

Dos iraníes que se habían convertido del islam al cristianismo fueron apuñalados por hombres enmascarados en la ciudad Haugesund, en Noruega. 
El ataque ocurrió en la noche del día 17 de enero 2012, cuando los dos cristianos iraníes daban un paseo en Haugesund. Fueron atacados repentinamente por tres personas enmascaradas y armadas con cuchillos. Durante el incidente los atacantes gritaron repetidamente "kuffar", que es un término árabe de abusos contra los “infieles”.

Once cristianos iraníes, arrestados en el mes de abril 2011, fueron llevados a los tribunales por haber tomado vino con motivo de la cena del Señor, mientras participaban de una reunión de una iglesia de hogar. Por ello fueron acusados de "actuar contra el orden [islámico] del país". El grupo fue llevado ante el Tribunal Revolucionario de Bandar Anzali el día 10 de mayo 2011, donde su abogado hizo una declaración en su defensa.

El juez confirmó la declaración del abogado defensor respecto a que participaron de una ceremonia religiosa, por lo que no encontró evidencias que apoyen la acusación de que habían estado actuando contra la seguridad nacional o el orden del país.

Estas fueron las palabras del presidente de Irán, Ahmadinejad, durante un discurso que brindara en la conmemoración del 31 aniversario de la Revolución Islámica de 1979, el día más importante del calendario político de Irán. Fomentando un espíritu nacionalista en las masas, el mandatario comunicó al pueblo iraní que ya contaban con uranio enriquecido al 20% y que nadie detendría al país en su desarrollo nuclear; aunque mencionó que si todavía no habían hecho más, no era porque no pudieran, sino porque no habían querido hacerlo.

Los líderes iraníes de iglesias de hogar que habían sido arrestados por evangelizar, luego del allanamiento coordinado en cuatro ciudades, (vea la noticia de abajo), fueron liberados; aunque uno de ellos, Behrouz Sadegh-Khandjani sigue bajo custodia policial en Teherán. Según dijo una fuente, sigue detenido porque debe pagar una deuda actual.
Estos líderes fueron detenidos en sus casas en la madrugada del 10 de diciembre, bajo la acusación de evangelización y acciones en contra de la seguridad nacional de Irán. 

Siete años después de que Issa Motamedi Mojdehi se convirtiera del Islam al cristianismo, la policía secreta de Irán lo encarceló por abandonar el Islam. Sin embargo, oficialmente lo acusó de narcotráfico ilegal. Cuando Issa, de 31 años de edad, fue arrestado hace dos semana, las autoridades presentaron formalmente cargos por narcotráfico contra él. Posteriormente, los oficiales le aclararon a Issa que en realidad su verdadera ofensa, la cual le dijeron ya se encontraba inscrita en su archivo legal confidencial, fue abandonar el Islam; y a menos que renuncie a su fe cristiana y vuelva al Islam, - según ellos - deberá seguir en la cárcel y posiblemente enfrentarse a la pena de muerte.

De acuerdo con Michael Wood (Open Doors - Puertas Abiertas), ya está en marcha el cierre de las iglesias cristianas en todo el país. “Básicamente es ilegal incluso ir a una iglesia”, explica Wood. “El gobierno no sólo tiene los nombres y direcciones de aquellos que asistieron, sino que realmente los sigue y están siendo objeto de investigación”.

Los creyentes comenzaron a reunirse en los hogares, pero tampoco de esta manera están a salvo, porque cualquier actividad que atraiga a un número de personas a cierta casa provoca la atención e investigación por parte de las autoridades.

Los medios de comunicación iraníes están desesperados por refutar las afirmaciones de que el cristianismo se está extendiendo entre la juventud iraní y por ciudades consideradas casi exclusivamente islámicas. El diario Jomhouri-e-Eslami, que es apoyado por el gobierno, está diciendo que la difusión del cristianismo es un rumor infundado; sin embargo hay contradicciones con respecto a esta declaración.

El 2 de octubre de 2011,  el sitio web de noticias Java-Online, también apoyado por el gobierno, reconoció que la aceptación del cristianismo se estaba convirtiendo en una tendencia y reportó que 200 iglesias en casas fueron descubiertas en tan sólo unos meses en la ciudad tradicional islámica de Mashhad.

La agencia cristiana iraní “Mohabat News” menciona como fuente a Majid Abhari, un asesor del comité de asuntos sociales del Parlamento de Irán, que refiere que en los últimos días en las ciudades de Zanjan y Abhar, Provincia de Zanjan, han sido confiscadas unas 6.500 Biblias.

Según la agencia de noticias del gobierno Mehr, la acción fue necesaria, ya que “los misioneros cristianos tienen una campaña millonaria con publicidad engañosa para que la opinión pública y la juventud (de Irán) se aparten del Islam”.

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La Voz de los Mártires” es un ministerio internacional dedicado a servir a la iglesia perseguida. Fue fundado por Richard Wurmbrand a finales de 1960 como “Misiones cristianas para el mundo comunista”. Wurmbrand sufrió en su país natal catorce años de tortura y encarcelamientos por su fe por parte de los comunistas.

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